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Mielopatía: la clave es diagnosticarla

La cirugía ha de asegurar por igual la descompresión de la médula, y la alineación y estabilización del hueso”

 

Falta de equilibrio, torpeza en las manos, rampas o calambres por todo el cuerpo  debilidad en las piernas, incontinencia… estos son algunos de los principales síntomas que aparecen cuando una persona sufre mielopatía. 

Pero ¿en qué consiste esta enfermedad, la más común de la medula espinal en mayores de 55 años? 

La mielopatía es una afección por presión lenta y prolongada de la médula espinal. Es más frecuente en el cuello. En la médula cervical, que consiste en tejido del sistema nervioso central, se encuentran los nervios que comunican las órdenes y la sensibilidad entre el cerebro y los músculos. Es como una autopista de doble sentido. Cuando ésta se estrecha, las células nerviosas que circulan en su interior impiden una correcta comunicación.  El resultado es que la médula deja de funcionar y aparecen los síntomas. 

  

Es un proceso degenerativo que se produce por la edad y para el que no hay muchas estrategias de prevención.  La principal sería la práctica de una rutina periódica de estiramientos y de ejercicio físico, nuestro mejor aliado para la salud de la columna. Pero es conveniente tener presente que estos buenos hábitos pueden ayudar a retrasar la aparición de la enfermedad, pero no necesariamente a evitarla. 

¿Qué es lo importante, entonces?

Después de más de 20 años de experiencia en este tipo de cirugía diría que una de las claves es que la patología sea detectada a tiempo por un especialista de columna. Los síntomas son variados y pueden confundirse con múltiples patologías, desde un banal síndrome de túnel carpiano (una afección en la que existe una presión excesiva en el nervio mediano, que en la muñeca permite la sensibilidad y el movimiento a algunas partes de la mano), a procesos graves como una esclerosis lateral amiotrófica (ELA), enfermedad degenerativa de las neuronas en el cerebro, el tronco cerebral y la médula espinal que controlan el movimiento de los músculos voluntarios. El único tratamiento que ha demostrado poder frenar el deterioro de la mielopatía y, en ocasiones revertirlo,  es la cirugía. Ésta suele desarrollarse de forma segura en manos expertas, pero si el paciente no se atiende a tiempo, su calidad de vida puede verse gravemente afectada.

Un buen cirujano especialista en columna estará familiarizado con la patología y su diagnóstico, según criterios clínicos y mediante resonancias. Y sabrá abordar por igual la compresión y la estabilización de las vertebras que se han de intervenir, pues tan decisivo será solucionar la opresión de la médula como asegurar que la posición y la postura del cuello no se verá comprometida tras la intervención.  En esta operación nervio y hueso van de la mano para obtener un óptimo resultado. 

Una vez frenado el proceso degenerativo, a veces, el dolor persiste. Pero habitualmente responde bien a la medicación o a la rehabilitación. En BSI trabajamos en equipo para acompañar a los pacientes también después de la cirugía, si lo necesitan. Y somos muy conscientes de que la mielopatía es una de las causas más comunes de discapacidad en las personas mayores. Por ello, uno de nuestros objetivos es combatirla. Tengamos presentes los síntomas a partir de una cierta edad y consultemos a nuestro especialista en columna de confianza.

Dr. Manuel Ramírez

MEDIDAS Y PROTOCOLOS DE ACTUACIÓN ADOPTADOS FRENTE AL COVID-19

Nuestro objetivo sigue siendo proporcionar a todos los pacientes una asistencia óptima de su dolencia de espalda y columna vertebral, sujeta a la normativa vigente por la pandemia COVID-19 y que permita ir recuperando progresivamente la normalidad

Desde el inicio de la crisis sanitaria por el COVID-19, en el Instituto de Columna del Hospital Quirónsalud Barcelona hemos implementado las medidas de seguridad necesarias para ofrecer nuestros servicios en un entorno seguro, protegiendo tanto a nuestros pacientes como a nuestro equipo.

Gracias a estos esfuerzos durante este tiempo hemos mantenido la asistencia a nuestros pacientes, bien de manera telemática, bien de manera presencial para aquellas patologías y situaciones urgentes y no demorables que lo requerían.

Nos alegra informar también que el Hospital Quirónsalud Barcelona, además, el pasado 15 de mayo consiguió el Certificado de Hospital Seguro COVID-19, superando una auditoría independiente externa que valoró todas las áreas de actividad (quirófanos, consultas, hospitalización, urgencias, etc.):

Medidas adoptadas en las consultas

Aplicamos un protocolo de seguridad, coordinado desde la Dirección del Hospital y ampliado en algunos aspectos en nuestras consultas:

  • Todo el personal está equipado con medidas de protección individual (mascarillas y guantes).
  • Facilitamos batas desechables para las actividades asistenciales que requieren de mayor contacto con el paciente (fisioterapia, osteopatía, infiltraciones y técnicas manuales, principalmente).
  • Hemos instalado pantallas de protección en la recepción.
  • Se ha establecido una distancia mínima de separación entre las sillas de la sala de espera.
  • Se facilita gel hidroalcohólico para todas las visitas a su llegada.
  • Se realiza un cuestionario de síntomas y contactos a los pacientes y acompañantes a su llegada para identificar posibles casos asintomáticos.
  • Desinfectamos las consultas y áreas comunes con regularidad (con productos indicados y con tecnología UVC).
  • Coordinamos telefónicamente las visitas para asegurar la puntualidad de los pacientes y reducir el número de personas en la sala de espera.

Adicionalmente, mantenemos el servicio de consultas telemáticas para aquellos casos en los que no sea preciso acudir presencialmente, adaptándonos a cada caso a través de consulta telefónica y vídeo-consulta.

Protocolo de seguridad para las cirugías y área quirúrgica

Nuestro equipo retomó la actividad quirúrgica con normalidad desde el pasado 27 de abril. El área quirúrgica del Hospital actualiza su protocolo para garantizar la seguridad de pacientes y profesionales.

Algunas de las medidas adoptadas son:

  • Se realizan pruebas de serología, radiológicas y PCR (en caso necesario) a todos los pacientes con ingreso programado 48 antes de la cirugía. En el día para pacientes urgentes. En caso de detectarse un caso positivo, el paciente pasaría a ser tratado por esta infección, aplazando la cirugía hasta su recuperación.
  • El área quirúrgica y todos los circuitos se encuentran totalmente sectorizados, definiendo circuitos diferenciados para pacientes COVID-19.
  • Se realizan limpiezas exhaustivas en turno de mañana tarde y noche mediante fumigación de hipoclorito sódico.

Protocolo en área de hospitalización

  • Todos los pacientes se ubican en plantas seguras sin COVID-19.
  • El equipo que trate a los pacientes será estable y no se trasladará a plantas COVID-19.
  • Se ha llevado a cabo una sectorización de la UCI para aislar a pacientes no- COVID-19 con circuitos seguros y personal estable por si el tipo de cirugía requiere su ingreso.

Visitas postoperatorias

Una vez dado de alta, se hará una revisión presencial 2 semanas después de la intervención quirúrgica para revisión de la herida y se acordarán después las visitas sucesivas.

Durante este tiempo, nuestro Equipo de Atención al Paciente estará en contacto con el paciente y realizará un seguimiento telefónico regular.

Otras medidas que ha tomado el Hospital Quirónsalud Barcelona

El Instituto de Columna es el servicio de referencia para toda la patología de espalda y raquis del Hospital Quirónsalud Barcelona.

El Hospital se ha ocupado, desde el inicio de la pandemia, de implantar las medidas de seguridad que garanticen la seguridad de los pacientes y profesionales.

Además de las ya mencionadas para las áreas de hospitalización, quirófano y consultas, el hospital ha implantado las siguientes medidas:

  • Se han realizado tests de inmunidad a la totalidad de los profesionales del hospital, plantilla y colaboradores externos. El Grupo Quirónsalud es la única compañía sanitaria española que ha realizado estos tests de manera masiva a todos sus profesionales.
  • Se han delimitado circuitos seguros, independientes, para los pacientes enfermos de Covid-19, así como los sanitarios que los atienden.
  • Se realizan limpiezas exhaustivas en el turno de mañana, tarde y noche.
  • Se han implementado medidas estrictas de protección individual.

Gracias a todos estos esfuerzos, el Hospital Quirónsalud Barcelona obtuvo el pasado 15 de mayo el Certificado Hospital Seguro, después de superar una exhaustiva auditoría independiente (https://www.quironsalud.es/hospital-barcelona/es/sala-prensa/noticias/hospital-quironsalud-barcelona-recibe-certificacion-applus).

Nuestro compromiso en garantizar la seguridad del paciente y de nuestro equipo es firme y aplicamos los protocolos definidos y normativa vigente, trabajando para recuperar progresivamente la normalidad.

Seguimos atendiendo toda la patología de espalda y columna vertebral en nuestras consultas en la 4ª planta del Hospital QuirónSalud Barcelona.