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La estenosis de canal lumbar, la cirugía agradecida

Estenosis de canal. Hasta el 10% de las personas de más de 65 años presentan sintomatología debido a esta condición

La columna lumbar está constituida por 5 vértebras y sus respectivos discos intervertebrales. Conecta el esqueleto humano con la pelvis, ofrece la mayor parte de la movilidad del tronco, permite estar de pie, y aguanta la carga diaria del ser humano. Así, es la parte de la columna que más sufre el paso del tiempo.

Los estudios poblacionales han demostrado que a partir de los 65 años y debido a un proceso degenerativo propio de la edad, alrededor de un 40% de personas puede tener alguna forma de estenosis de canal lumbar, evidente por resonancia magnética.  Ésta consiste en un estrechamiento del conducto raquídeo -estenosis- que puede causar presión sobre los elementos neurológicos en su interior, en particular sobre los nervios que inervan las extremidades inferiores. Afortunadamente, sin embargo, sólo una cuarta parte de la población con estenosis radiológica acaba desarrollando sintomatología debido a esta enfermedad.

Problemas comunes y síntomas

Los más comunes son los problemas para caminar distancias; o sufrir dolor, hormigueo o entumecimiento en las piernas. Es interesante saber que uno de los síntomas indicativos de esta patología es el alivio que siente el paciente al inclinarse hacia delante, ampliando así de manera  natural el diámetro de su canal, y reduciendo la presión sobre las raíces nerviosas.

Tratamiento de la estenosis lumbar

Dr. Sleiman Haddad cirujano ortopédico y traumatólogo en Barcelona Spina InstituteHabitualmente, los síntomas se pueden tratar con buenos hábitos de vida como ejercicio para fortalecer los músculos de la columna, mantener un peso saludable, o no fumar.

Estos hábitos podrían necesitar de  fisioterapia, infiltraciones, medicación u otras modalidades de tratamientos no invasivos. Pero en algunos casos, y cuando la enfermedad está más avanzada -produciendo mucho dolor y alterando de manera significativa e irreversible la calidad de vida del paciente-, será recomendable una cirugía.

La cirugía, en general, electiva, pues las personas con estenosis de canal no suelen presentar déficits neurológicos y su capacidad de tolerar el dolor es muy variable. Raras veces el paciente se queda limitado a una silla de ruedas por sus síntomas.

Pero hay que saber que un 20% puede presentar una estenosis cervical, que de desembocar en una mielopatía, sí podría reunir consecuencias graves sobre la capacidad motora y la coordinación.

La estenosis de canal lumbar es la cirugía de columna más frecuente entre personas de edad avanzada.

Hasta un 20-30% de todos los pacientes con estenosis clínicamente manifiesta y, que consultan por ella, acaban necesitando una cirugía por la persistencia de sus síntomas, así como por las limitaciones funcionales que éstos les generan.

¿En qué consiste la cirugía? 

La operación consiste en una ampliación del canal espinal para descomprimir los nervios.

Es una operación muy segura, y su duración no suele ser superior a una hora. Lo más frecuente es practicarla con un abordaje posterior, de la forma menos invasiva posible, a veces incluso de manera microscópica. En algunos casos, sin embargo, será necesario además proceder a la fijación de algunas vértebras para asegurar la estabilización de la columna. De ser así, el post-operatorio puede ser más largo.

Sea cual sea la circunstancia, en BSI consideramos que lo fundamental es establecer el equilibrio más apropiado entre la agresividad quirúrgica -por poco invasiva que sea- y la patología ante la que nos encontramos, teniendo en cuenta siempre la peculiaridad de cada paciente.

Objetivos BSI

  • Nuestro objetivo, siempre, es doble. Por un lado, la mejor adecuación en la indicación.

Una proporción muy importante de personas con dolor lumbar suele presentar una estenosis en las pruebas radiológicas, por ejemplo, sin que haya habido una presentación clínica de la misma.

La claudicación de la marcha también puede ser debida a otras patologías coexistentes como -por citar algunas-, un trastorno de riego sanguíneo a las piernas debido a una patología vascular; o una alteración de la función de los nervios debida a trastornos metabólicos, como sería la diabetes. Por tanto, el diagnóstico, un buen diagnóstico, es clave. Y pruebas como una radiografía, una resonancia o un TAC indicarán el estrechamiento producido en el canal de la columna, pero se tienen que combinar con una buena valoración del paciente en su conjunto.

  • Por otra parte, nuestra otra prioridad es dar al paciente una atención diferenciada y de calidad.

A este efecto establecemos un abordaje multifacetario, que comienza por opciones alternativas a la cirugía siempre que sea posible, y por un proceso rehabilitador previo. Si hay cirugía, con diferentes abordajes según la patología y la necesidad de cada persona.

Nuestro equipo de expertos dedicado a la columna los lleva a cabo con el fin de disminuir la agresividad quirúrgica y aumentar la seguridad del paciente. También con posterioridad a una intervención, si es que ésta se produce, ofreciendo un acompañamiento global, que incluye el ángulo psicológico. Todos estamos al servicio de la salud de los pacientes.

Cabe decir, sin embargo, que las personas que se operan de estenosis de canal lumbar – al igual que las que se operan de hernia discal- ven aumentada de inmediato su calidad de vida de forma radical. En este sentido, es una de las cirugías más agradecidas y seguras que ofrecemos.

 

Dr. Sleiman Haddad

El protagonista del dolor es el paciente

El protagonista del dolor es el paciente

La columna es la conexión con todo lo que pasa en nuestro cuerpo. La columna es hueso, es músculo, es articulación. Y también es la vía por la que transita el sistema nervioso central, es nuestra conexión con el mundo exterior e interior. Por nuestra columna, en realidad, pasa todo. También el dolor.

El dolor, síntoma más común en la patología de la columna

El equipo de BSI está formado por 17 profesionales especializados en ofrecer una respuesta personalizada a cualquiera de las dolencias, tratamientos y complicaciones que pueden afectar a la columna. Como médico rehabilitador, mi función es precisamente la más transversal entre los especialistas, y la más asociada al tratamiento del dolor.  Coordino el equipo de rehabilitación, compuesto por especialistas en fisioterapia, medicina deportiva, osteopatía, acupuntura y psicología. También, la relación con los cirujanos de columna, tanto neurocirujanos como traumatólogos.

Ponemos al paciente en el centro de todo lo que hacemos. Sabemos que el dolor de espalda tiene un papel protagonista en la vida de muchas personas. De hecho, los estudios dicen que a casi un 20% de la población española le duele la espalda por múltiples causas y con diferente intensidad. Asimismo, indican que alrededor de un 80 % ha sufrido o sufrirá dolor de espalda en su vida.

Dra Paola Cavasin Barcelona Spine instituteLa coordinación del conocimiento de las diferentes áreas de especialización de nuestro equipo nos permite enfrentarnos al dolor desde todos los puntos de vista. Por este motivo, ser multidisciplinares es nuestro punto fuerte. Se traduce en una de las mejores herramientas que ponemos a disposición de la salud y el bienestar de nuestros pacientes.

Acompañamos en todas las fases del dolor

Atendemos a personas antes o después de una cirugía, pero nuestra experiencia nos dice que la solución al dolor no va necesariamente asociada a una intervención quirúrgica. Es más: entre el 85% y el 90% de los pacientes con dolencia de columna no la requiere. Pero lo que sí necesitan con toda seguridad es dejar de padecer.

A nuestra consulta acuden personas con dolor agudo (hasta 6 semanas de afección), subagudo (más de 6 semanas) o crónico, con más de 3 meses de afección ininterrumpida. Vienen a visitarnos personas de todas las edades y de muchos lugares. Algunas, con lesiones graves que causan discapacidad temporal o permanente.  Otras, por el contrario, con dolores de origen sólo mecánico: muscular o tensional que les impiden su vida normal.  Todas ellas necesitan la respuesta apropiada a su caso concreto. En ocasiones requieren cirugías específicas, más frecuentemente rehabilitación, ejercicio terapéutico o tratamientos mínimamente invasivos. Otras veces, se trata de un acompañamiento de tipo psicológico, que prosigue incluso cuando el malestar físico ya ha desaparecido.

Atención personalizada

Sabemos que el dolor puede proceder de una causa anatómica, relacionada con la propia biología de columna del paciente; de una causa psicológica, pues cada persona es diferente; o por un motivo social, como puede ser la profesión, los hábitos o la actividad de cada uno. Pero también sabemos que habitualmente es en la intersección, en un punto intermedio de todas estas posibles causas, donde se encuentra el origen del dolor.

Por eso, el conocimiento especializado de todos los miembros de nuestro equipo nos permite atender a cada persona desde todos estos aspectos. Así, entendemos cuál es la causa de su malestar y cuál es la mejor manera de atenderlo.

La atención personalizada durante todo el tiempo que sea necesario es nuestro objetivo. Todo ello sin olvidar la importancia de reeducar el paciente en los hábitos y actividades diarias para la reinserción en su vida normal.

Nosotros nos fijamos en la columna, pero entendemos y sabemos que el dolor no siempre empieza y acaba allí. Lo decisivo para acabar con él, o mitigarlo lo máximo posible, es tener el conocimiento y la visión de un equipo multidisciplinar en el que se junta la experiencia, la técnica, y una aproximación humanística de la medicina.

El protagonista del dolor es el paciente y la solución a su malestar la ponemos juntos.

Dra. Paola Cavasin